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O Que os Gatos Pensam de Nós?

Desde que os gatos começaram a se relacionar mais intensamente com os humanos há aproximadamente 9,5 mil anos, os seres humanos têm se apegado cada vez mais à estes animais. Nos Estados Unidos, mais de 80 milhões de gatos residem em casas, e há uma estimativa de três gatos para cada cachorro do planeta. Mas ainda há muito que não sabemos sobre nossos amigos felinos – incluindo o que pensam sobre seus donos.



John Bradshaw é um especialista em comportamento felino da Universidade de Bristol e autor do livro Cat Sense. Depois de observar gatos de estimação por vários anos, ele chegou a uma conclusão intrigante: eles, de fato, não nos entendem como os cães nos entendem. Abaixo vamos compartilhar alguns pensamentos e resultados das pesquisas do John Bradshaw.


As pesquisas do Dr. Bradshaw são baseadas em observações e testes. Observar grupos de gatos para ver como eles interagem uns com os outros e deduzir sua estrutura social. Ver gatos em colônias que são livres, e em abrigos de animais, onde um grande número será mantido em conjunto – assim você consegue uma dinâmica interessante quando novos gatos são introduzidos.

Nessas pesquisas também são feitas coisas um pouco mais manipuladoras, como estudar a maneira como os gatos brincam com brinquedos ou testar os comportamentos do gato em diferentes momentos do dia. Também são observados os relacionamentos com proprietários dos gatos, entrevistando-os e dando-lhes questionários para descobrir como eles percebem seus gatos.


É dito que os gatos não nos entendem da mesma maneira que os cães.


Houve muita pesquisa com cães e como os cães interagem com as pessoas. Fica muito claro que os cães nos percebem como sendo diferentes deles: assim que veem um ser humano, mudam seu comportamento. A maneira que um cão brinca com um humano é completamente diferente da maneira que ele brinca com um cão.

Ainda não foi descoberto nada sobre o comportamento do gato, o que sugere que eles têm uma "área separada" em que nos colocam quando estão se socializando conosco. Eles obviamente sabem que somos maiores do que eles, mas eles não parecem ter adaptado muito seu comportamento social à nós, como os cães fazem. Colocar suas caudas no ar, esfregar-se em torno de nossas pernas, sentar ao nosso lado e nos seduzir são exatamente as coisas que os gatos fazem também uns aos outros.


Os gatos se comportam conosco de uma maneira que é indistinguível de como eles agiriam com relação a outros gatos. Eles pensam que somos desajeitados: não são muitos gatos que tropeçam sobre as pessoas, mas nós tropeçamos nos gatos.

Mas não achamos que eles pensam que somos inferiores, uma vez que os gatos não se esfregam ou demonstram carinho a outro gato que eles achem que é inferior a eles.


Podemos descobrir o que os gatos realmente pensam sobre nós?

Mais pesquisas precisam ser feitas. Não é uma área que tenha recebido atenção suficiente. Os gatos não são animais selvagens, no entanto também não tem sido considerado animais puramente domésticos, pois em algumas raças, alguns comportamentos selvagens ainda são muito ativos.


Uma coisa muito interessante em todas essas pesquisas, é o quão estressado alguns gatos podem ficar sem que seus donos percebam, e o quanto isso afeta a qualidade de suas vidas mentais e sua saúde física. Os gatos nem sempre ficam juntos com outros gatos, e as pessoas não percebem o quanto isso pode estressá-los. À exceção das visitas rotineiras, a razão mais comum que os gatos são levados ao veterinário é devido a uma ferida adquirida em uma luta com um outro gato.

Mais gatos têm desenvolvido dermatites, cistite e problemas inflamatórios em geral, e está ficando muito claro que esses problemas médicos são agravados pelo estresse psicológico. Por exemplo, a inflamação da parede da bexiga está ligada a hormônios do estresse quando em excesso na circulação sanguinea.


Uma solução é examinar o estilo de vida social do gato, além dos tratamentos convencionais. Por exemplo, isso poderia significar ter certeza de que dois gatos que não se dão bem vivem em extremos opostos da casa. Muitas vezes o problema desaparece quando o convívio entre os dois melhora ou quando eles simplesmente se afastam.


Por que um gato pode "chorar" quando está sozinho em uma sala?

Os gatos aprendem especificamente como seus donos reagem quando fazem ruídos particulares. Então, se o gato pensa: "Eu quero tirar meu dono da outra sala", ele trabalha para vocalizar esse desejo. Eles usam aprendizagem direta.


Por que alguns gatos tratam um membro humano da família de forma diferente?

Eles são muito mais inteligentes do que pensamos: Eles aprendem o que funciona com cada pessoa. Sabem se um membro da família está propenso a levantar-se às 4 da manhã e dar a eles alguns mimos.


Por que os gatos nos "massageiam"?

Eles estão usando o comportamento que usariam em direção à sua mãe - todo o comportamento que eles mostram para nós é derivado de alguma maneira da relação mãe-gatinho. O filhote aprende a levantar a cauda, se esfregar em sua mãe e massagear e ronronar. O ronronado é o que as mães fazem de volta aos gatinhos.

Então, eles estão usando comportamentos que já estão em seu repertório para se comunicar conosco. Não há muitos comportamentos diferentes - talvez meia dúzia, segundo o Dr. Bradshaw


Gatos podem ser treinados?

Sim. Os gatos podem aprender o que não é suposto fazerem. Se seu gato desenvolveu um hábito de saltar por cima da mesa da cozinha, exitem maneiras de impedir isso.

Você poderia usar um brinquedo de mola, para quando um gato pular em alguma coisa, o brinquedo vai pular - o gato não gostará disso e salvará de volta para o chão. Outra estratégia razoavelmente boa e muitinutilizada pelos adestradores é usar uma pequena pistola de água de brinquedo. Mas certifique-se o gato não percebe que você é quem está disparando a pistola. Os gatos podem ter "dificuldades de perdoar", e uma vez que percebem que uma pessoa está causando a eles ansiedade ou dor, mantêm-se afastados.


Reconhecemos que os gatos são animais sociáveis até um ponto, mas não tão sociáveis quanto os cães. Muitas pessoas que têm um gato decidem que gostariam de ter outro gato, pensando que dois gatos será igual a duas vezes mais diversão. Mas alguns gatos podem não ver dessa maneira.

A mensagem simples que nós gostaríamos de transmitir é que, se você quer ter mais de um gato, siga esse desejo cuidadosamente e esteja preparado para desistir se não funcionar. E estude sempre sobre o que agrada ou não os gatos para entender melhor o seu próprio gato.

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